Catherine MICHAUX

Quel est l’intitulé de votre profession?

Chercheur Qualifié du FNRS – directeur d’un laboratoire de recherche

Présentez-nous votre métier au quotidien

Je dirige un laboratoire de recherche dans le domaine de la (bio)chimie à l’université. Je travaille sur diverses thématiques qui consistent à étudier comment fonctionnent les macromolécules que sont les protéines. Ces travaux mèneront à long terme à la mise en œuvre de bioinsecticides, à la découverte de nouveaux médicaments ou encore à la conception de matériaux biomimétiques. Ce travail est à l’interface entre la biologie et la chimie. Pour mener à bien la recherche, il faut d’abord se tenir informé de la littérature scientifique; il faut pouvoir élaborer des hypothèses et les tester au laboratoire. Une fois qu’on a des résultats, il faut rédiger des articles scientifiques en anglais pour partager nos travaux avec les autres scientifiques; le chercheur doit être mobile, il est amené à exposer ses travaux dans des congrès internationaux; le chercheur a aussi besoin de moyens, donc une partie de son travail consiste à rédiger des projets pour recevoir des budgets; enfin, une partie du travail consiste à encadrer et à former des jeunes, des étudiants.

Quels aspects positifs mettriez-vous en avant?

C’est un métier très diversifié où chaque jour est différent. Il y a beaucoup d’échanges avec d’autres chercheurs et donc un partage d’idées et de connaissances. C’est donc très enrichissant, on continue à apprendre. Étant à l’université, je suis assez libre dans mes recherches.

Quels aspects négatifs mettriez-vous en avant?

Étant mon propre patron, c’est à double tranchant, c’est à la fois intéressant pour l’autonomie mais nous n’avons pas vraiment d’horaire.

Quels conseils donneriez-vous à un jeune qui se lancerait dans la profession?

Il doit avant tout être motivé et aimer apprendre.

Quel parcours avez-vous fait/études suivies pour exercer votre métier?

J’ai d’abord effectué un master en chimie. J’ai ensuite enchaîné avec un doctorat. Cela consiste en 4 années où on commence à apprendre son métier et où on est payé; ce ne sont plus vraiment des études à proprement parler. J’ai ensuite réalisé un an de post-doctorat à l’étranger (nécessaire si on veut exercer à l’université; pas nécessaire si on veut faire de la recherche en industrie).